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Escapade en Gruyère

Parce que nous sommes dans une belle région où il n’est pas nécessaire d’aller trop loin pour jouer les prolongations des vacances d’hiver le temps d’une journée, voici une suggestion de sortie pour oublier la semaine de reprise…

C’est à 1h50 d’Annecy en voiture que je vous donne cette fois-ci rendez-vous : bienvenue au pied des Préalpes, le bourg médiéval de Gruyères, en Suisse… Sacré « le plus beau village de Suisse romande 2014 », il séduit par son charme et son architecture pittoresque. La cité a donné son nom à la région et à son savoureux fromage. Venez découvrir une cité préservée du temps… La Suisse authentique, pour une journée gourmande et dépaysante.

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Garez-vous dans le parking au pied de la colline sur laquelle ce village si mythique a été édifié. Un charmant petit chemin vous conduira à l’entrée de la cité en quelques minutes. Cette promenade est accessible au plus grand nombre, en famille ou entre amis. On peut faire le tour du village en 30 mn comme y rester 3h pour y déguster la traditionnelle fondue moitié-moitié… A votre guise !

Gruyères surplombe les alpages… La vue est tout simplement magnifique. Lorsque la vallée est enneigée, l’ambiance est encore plus féérique.

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Le village a conservé tout son charme d’antan et son style médiéval. Peuplée dès le paléolithique supérieur et longtemps occupée par les Romains, la région de Gruyère a ensuite été un comté dépendant du Royaume de Bourgogne. Son rattachement au canton de Fribourg date de 1554, suite à la ruine du dernier comte de Gruyères. Les jolies maisonnettes de part et d’autres des ruelles en pavés abritent aujourd’hui des boutiques où l’on trouve du fromage, les véritables meringues de la Gruyère et la célèbre double-crème… Mais aussi des restaurants et quelques galeries artisanales, pour le plus grand bonheur des visiteurs… Qui viennent du monde entier pour découvrir le vrai Gruyère (sans trous !)

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Par ici pour une petite visite guidée des incontournables du village…

Vous ne pourrez pas rater la fontaine qui trône fièrement au milieu de la petite place au centre du village. Jadis à Gruyères il y avait des puits et des citernes mais pas d’eau courante. Ce fut un grand événement lorsqu’on amena l’eau dans la cité. Elle fut amenée en 1755 dans des tuyaux de bois, aujourd’hui en fonte.

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Vous pourrez admirer sur la place les anciennes mesures taillées dans la pierre : on faisait le plein de grains sous l’œil du comte, puis du bailli qui se trouvait sur un balcon de l’Auberge de la Halle, car il devait vérifier les ventes…

Non loin de là, l’Auberge de la Halle justement ; un des lieux mythiques du village : c’était anciennement un établissement où l’on ne pouvait vendre que de l’alcool. Il faut savoir qu’à l’époque le rez-de-chaussée de l’auberge était l’étable. Là se vendait la plupart des marchandises comme le sel. La saunerie (débit de sel) se trouvait au rez-de-chaussée du local de garde. Sur d’anciennes lithographies, l’Auberge de la Halle est représentée avec un long avant-toit allant jusqu’aux fameuses mesures.

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Devant le magasin appelé « Filet de Gruyères » se trouve sur le sol la pierre circulaire du pilori. Un poteau de chêne était placé en son centre. Les personnes prises en flagrant délit de vol étaient condamnées à y être attachées toute une journée.

Mais rentrons dans le vif du sujet… Le restaurant où il faut aller lorsque l’on se rend à Gruyères, c’est Le Chalet. En remontant vers le Château, vous ne pourrez pas le manquer… La tradition est à l’honneur, jusqu’aux tenues du personnel ! Pensez à réserver à l’avance, et demandez à être placés à l’étage…

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Petit tour dans les assiettes ! Je vous recommande la traditionnelle fondue moitié-moitié (Gruyère AOP et Vacherin Fribougeois AOC) accompagnée de petites pommes rates et de pain, avec une assiette de viande de grison et quelques cornichons. Onctueuse, crémeuse et liée, elle laisse une sensation plus légère que notre chère fondue 3 fromages… Je vous laisse saliver en images…

Impossible de ne pas conclure ce festin par la double-crème de Gruyère et ses meringues… Je ne vous mentirai pas, ce n’est pas très léger, mais c’est sans regrets ! Quel délice…

L’atmosphère est conviviale, le personnel très chaleureux et attentionné. Comptez l’équivalent de 60€ par personne pour l’ensemble du repas et des boissons. L’expérience est inoubliable. Moi qui suis une amatrice de fondue moitié-moitié, c’est là-bas que j’ai dégusté la meilleure…

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Je vous conseille ensuite une petite promenade digestive en direction du Château de Gruyères : une visite à travers 8 siècles d’histoire, du XIIIe au XIXe. Les jardins à la française rappellent l’époque des baillis alors que les intérieurs sont de style baroque, de la Renaissance au Romantisme. 20 comtes se sont succédés là-bas de 1080 à 1554. Un spectacle multimédia complète le circuit par une découverte en son et en images de l’histoire et des légendes du comté de Gruyères.

Au gré de vos envies et selon l’organisation de votre journée, je vous recommande deux autres sites non loin de là :

  • La visite de la Maison du Gruyère, située dans son berceau à proximité des alpages, au pied du Château de Gruyères. Vous y découvrirez une exposition sur les senteurs et les goûts, ainsi que tous  les secrets de la fabrication de ce fromage de tradition ancestrale (6.40€ l’entrée).
  • Les bains de Charmey, situés à 15 mn du village de Gruyères. Des sources thermales chaudes naturelles avec vue sur les alpages… Saunas, hammam, bains bouillonants, espaces intérieurs et extérieurs, un spa… La halte idéale pour commencer la journée par quelques heures de détente, histoire d’être en parfaite condition pour aller déguster la fondue à Gruyères ensuite ! (environ 20€ les 3 heures).

 

Informations pratiques 

Plus de détails pour visiter Gruyère sur www.la-gruyere.ch

Pour réserver une table au restaurant Le Chalet : Tel. +41 (0)26 921 21 54

Plus de détails pour visiter La Maison du Gruyère sur www.lamaisondugruyere.ch

Plus de détails concernant les Bains de Charmey sur www.bainsdelagruyere.ch

 

Mon petit conseil : achetez quelques meringues et de la double-crème dans une des boutiques du village pour tester ce fabuleux dessert chez vous si c’est un peu trop après la fondue.

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